2017年8月27日 星期日

一長串的死者

馬修.史卡德系列中最本格派的一本,也是我最喜歡的二本書之一。原因之一,可能是因為它本格;原因之二,可能是因為它沒那麼血腥。
一個低調的「三十一俱樂部」是一切問題的開始。從一開始提到這個俱樂部,便吸引著我往下看:「...這個俱樂部的結構很簡單。三十一個人格高尚的男子宣誓,每年五月的第一個星期四要相聚一堂,吃飯,報告這一年來他們生命中的改變,同時向這一年過世的人致敬。每一年我們都會宣讀死者名單。當三十一俱樂部只剩下一個人之時,他就得找三十個理想的候選人來當會員,在特定的這個晚上讓他們聚在一起。然後朗誦三十個已經過世的兄弟名字,燒掉名單,結束這一章,並開啟下一章。」
這麼個「三十一俱樂部」,夠Man吧?這麼個低調的「三十一俱樂部」,自從1961年五月的第一個星期四開啟新章後,32年,死了14個人(呃,死了14個人還不算血腥嗎?還好,因為絕大部分的人在馬修出場前就死了),有自殺的、有意外的、有他殺的,這麼高的死亡率難道只是偶然嗎?
於是,有個會員委託了馬修,請他進行調查。調查的過程中,發現有些自殺、他殺的案件都有些可疑之處,有可能是同一個人下手的。

Whodunit和Whydunit當然是這本書的重點。畢竟這個私密、低調的俱樂部有誰會知道呢?想來想去就應該是俱樂部的成員之一是兇手,但既然加入了俱樂部又為何要謀殺其他會員呢?讓自己是最後一個人然後開啟下一章也沒甚麼好玩的。

也許本格推理迷會覺得兇手身分的發現太過巧合,但是想想要一連謀殺這麼多人而不被人發現,也唯有這樣了,所以我覺得還蠻合理的 (喔,不能破梗)。

這本書,也是馬修系列中另一個大配角硬漢律師雷蒙.古魯留的首次出場。全書的最後,他也進了匿名戒酒協會 (新版翻譯為戒酒無名會)。

除了辦案之外,馬修和米基.巴魯(這個屠夫)的互動永遠是馬修.史卡德系列中最值得回味的了。馬修啊,差一點變成了別人的戒酒輔導員;再一次,馬修和委託人用了不怎麼合法的方式處理掉兇手;還有,故事的最後馬修和伊蓮終於結婚了。

這本書,提到了哥倫比亞特區華盛頓的某重要地標,也因此,我最近(2017.8)在參加華盛頓的會議時還特別去看了一下。
馬修.史卡德的書最適合什麼時候看呢?呃,寂靜的夜晚,淺酌小酒~~~

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